jueves, 11 de febrero de 2016

THE SMITHS - MEAT IS MURDER (1985)


Segundo album de The Smiths, publicado el 11 de Febrero de 1985, producido por la banda. En Meat Is Murder cambian muchas cosas respecto al primer album, las letras se hacen más personales para Morrissey, como su postura con el vegetarianismo, el ataque directo a los grupos conservadores y la crítica política igualmente se hace más evidente. En Meat Is Murder, Morrissey con sus letras, acaba por aceptar sus ideas contra el mundo de una manera total. Este buen disco incluye la etérea 'That Joke Isn't Funny Anymore', la oda a la desesperanza que es 'Well I Wonder', el amor imposible en 'I Want The One I Can't Have', también 'The Headmaster Ritual' y la pasión descontrolada de 'Nowhere Fast' y 'What She Said', también 'Rusholme Ruffians', la ácida 'Barbarism Begins At Home' y cerrando el disco, 'Meat Is Murder', la canción que da título al album, canción que causó una revolución en varias generaciones. En 1999 la revista musical 'Populars' realizó una encuesta en Londres la cual arrojó que ocho de cada diez vegetarianos había sido influenciado por el tema 'Meat Is Murder' para decidirse a dejar la carne. La voz de Morrissey fue grabada combinando una voz doblada y reverb. Los rasgueos de guitarra y los riffs de Johnny Marr son espectaculares en todo el disco.

Meat Is Murder representa el dolor y el placer, la alegría y la tristeza, el odio y el amor, es decir, los extremos de la vida. Con este album, The Smiths llegaron por primera vez al # 1 del albums chart de UK. En la edición para USA se agregó una canción más, nada menos que el himno 'How Soon Is Now?'.

martes, 9 de febrero de 2016

TELEVISION - MARQUEE MOON (1977)


Disco debut de Television, la banda que encendió la mecha en el New York de 1975. A inicios de ese año, New York vería surgir una nueva escena. Se trataba de los primeros brotes de la New Wave y del Punk Rock Norteamericano. El Club 82 en la calle 4 fue uno de los puntos neurálgicos de aquella naciente escena, principalmente por los shows que ofrecieron los New York Dolls en ese local. El Club 82 estaba situado muy cerca al legendario CBGB's, en los días en que el CBGB's aún no era conocido. Una nueva banda se haría cargo de popularizarlo: TELEVISION.

Television estuvo muy fuertemente influenciado por los New York Dolls, y tal como lo hicieron antes las muñecas de Nueva York en el Club 82, la banda Television siguió una de sus tácticas, presentándose en el Club CBGB's el mismo día todas las semanas. En este caso, el Domingo. En uno de esos Domingos, Patti Smith hizo su aparición como parte del público quedando prendada de Tom Verlaine, el líder. Patti Smith empezaba a hacerse conocida por aquel tiempo, incluso ya tenía contrato discográfico, aunque aún ningún lanzamiento. Luego de las presentaciones correspondientes, surgió la brillante idea de tocar juntos, ambas bandas, el Patti Smith Group y Television. Fue así como consiguieron cuatro días, de Jueves a Domingo durante seis semanas. El éxito fue aplastante, una nueva escena aún sin nombre había nacido.

Television estuvo formado por Tom Verlaine (líder, voz, guitarra y composición), Richard Hell (bajo), Billy Ficca (batería) y Richard Lloyd (guitarra). El nombre de Television fue tomado de las iniciales de su líder Tom Verlaine, es decir TV.

El primer show de Television en el CBGB's fue realizado el 2 de marzo de 1975. Tras el éxito, en abril fue expulsado de la banda el bajista Richard Hell quien luego de pasar una temporada en los Heartbreakers de Johnny Thunders, formó en 1976 su propia banda Richard Hell & The Voidoids.

Marquee Moon se graba con Verlaine (voz líder, guitarra, teclados), Billy Ficca (batería), Richard Lloyd (guitarra, voz) y en reemplazo de Richard Hell, Fred Smith (bajo, voz). El disco fue escrito por Verlaine y Lloyd, producido por Verlaine y Andy Johns, y publicado el 8 de Febrero de 1977.

La distintiva forma de tocar las guitarras en Television con riffs hipnóticos, geniales solos, frenéticos ritmos entrecortados por guitarra, sería algo así como la etiqueta distintiva en el estilo de la banda. Luego algunos grupos Ingleses en la misma época tomarían esas enseñanzas, como Gang Of Four por citar el caso más notorio.

Marquee Moon es uno de los discos imprescindibles de toda la era Rock, al margen de etiquetas. Este discazo incluye 'See No Evil', 'Friction', 'Venus', 'Guiging Light' y 'Torn Curtain', entre otras. Como solía suceder en las cuatro últimas décadas del pasado siglo, Marquee Moon en su momento pasó totalmente desapercibido en los Estados Unidos, en tanto en UK, dos de sus singles alcanzaron el Top 30.

ECHO & THE BUNNYMEN - PORCUPINE (1983)



Porcupine, el tercer disco de estudio de Echo & The Bunnymen, fue el disco de la consagración definitiva y provocó el verdadero estallido de su fama a nivel Europeo. Publicado el 4 de Febrero de 1983, alcanzó la posición # 2 en UK (el mejor rankeado de todos), en tanto los singles 'The Back Of Love' (# 19) y 'The Cutter' (# 8) fueron sus dos primeros Top 20 también en UK. El disco fue producido por Kingbird (Ian Broudie bajo seudónimo).

En las grabaciones participó el experimentado y reconocido violinista de la India, Shankar, quien fue el responsable directo de aquellos sonidos orientales del disco y que se perciben con mayor claridad en la sitar empleada para 'The Cutter'. Todo Porcupine es de gran nivel, de principio a fin, 'In Bluer Skies', 'Ripeness', 'Gods Will Be Gods', 'Porcupine' (la canción) y los dos singles antes mencionados, están entre los mejores momentos del album.

Este opresivo tercer disco de los Bunnymen fue concebido / grabado en épocas de tensión en la banda, épocas en las que cada miembro estaba por su lado... Pete De Freitas produciendo y tocando con The Wild Swans, Will Sergeant debutando con su album instrumental 'Themes For Grind', Pattinson renegando del éxito y McCulloch alejándose de todo en silencio. Irónicamente fue el album de mayor éxito comercial de Echo & The Bunnymen en UK.

PSYCHEDELIC FURS - MIDNIGHT TO MIDNIGHT (1987)



Quinto album de la banda, publicado el 2 de Febrero de 1987. Con este disco producido por Chris Kimsey, The Psychedelic Furs recobra la fuerza, aquella potencia y energía "pre-Love My Way", me refiero específicamente al estilo que habían dejado en evidencia en su album Talk Talk Talk (1981). Los olvidados saxos volvían a jugar su papel predominante junto a las guitarras, en tanto, la base rítmica sonaba con mucho más contundencia. Un album maduro y consagratorio en el mercado Norteamericano, tras el éxito conseguido el año anterior con el remix de su clásico 'Pretty In Pink' (tema central del soundtrack del film del mismo nombre), con el cual llegaron al casillero 41 del US chart y al 18 del UK chart, lo que les posibilitó un multitudinario tour por los Estados Unidos.

El single 'Heartbreak Beat' llegó al TOP 40 de los US charts (léase Billboard). El album además incluía canciones de sorprendente calidad como 'Shock', 'Shadow In My Heart' y la emotiva 'Angels Don’t Cry', en donde combinaron la riqueza melódica del Mirror Moves (1984) con la contundencia del Talk Talk Talk (1981). En este disco quedaron resumidas y engullidas ambas facetas y sería el sonido que los identificaría en posteriores trabajos.

AND ALSO THE TREES - AND ALSO THE TREES (1984)



Disco debut de esta banda de Inkberrow, Worcestershire, Inglaterra, formada en 1979 por los hermanos Simon-Huw-Jones (vocalista y letrista) y Justin Jones (guitarra), y por otros dos hermanos, Nick havas (batería) y Graham Havas (bajo). Poco después Graham abandonó la banda y fue sustituido por Steven Burrows. Bajo esta formación graban el disco debut.

AATT es uno de los tantos grupos que a pesar de su talento y condición de innovadores, su arte, desde siempre, ha sido consumido por un pequeño círculo. Desde los primeros lanzamientos, el cuarteto liderado por el poeta Simon-Huw-Jones, exploró en un sonido absolutamente personal, influenciado por el romanticismo de la pintura pre-Rafaelista del siglo XIX. En la música de esta banda se conjuga a la perfección Poesía con música delicada y elegante.

En 1981 AATT respondieron a un aviso puesto por The Cure, estaban buscando bandas teloneras para acompañarlos en su tour Británico, y resultaron elegidos, razón por la cual, The Cure les pidió que los acompañaran de tour. Fue así como el propio Robert Smith les co-produjo junto a Mike Hedges sus primeras seis canciones y fueron editadas sólo en cassette bajo el nombre de From Under The Hill (1982). Apenas 200 cassettes vieron la luz. De ese primer lanzamiento destacan especialmente 'So This Is Silence' y 'Talk Without Words' también incluidas en el album debut, aunque en versiones diferentes.

El primer album And Also The Trees (1984) fue producido por Lol Tolhurst (The Cure). En él fusionan el romanticismo con el Post-Punk bajo la influencia de su medio ambiente rural del pequeño pueblo Inkberrow del que proceden. Poesía hecha música, recitada y cantada de manera melodramática, con guitarras sonando a mandolina, cambios constantes y a veces frenéticos en la base rítmica. Disco indispensable para todo amante de la buena música.

Para terminar, antes del album debut fueron editados dos singles, 'Shantell' (1983) con el lado B 'Wallpaper Dying' (dos de sus mejores canciones), y 'The Secret Sea' (1984), ambos producidos igualmente por Lol Tolhurst (The Cure).

NEW ORDER - TECHNIQUE (1989)



Quinto album de New Order, publicado el 30 de Enero de 1989. Disco producido por la banda. Incluye algunas de sus canciones más famosas como 'Round & Round', 'Vanishing Point' y 'Fine Time', además de otras algo menos masivas e igualmente buenas como 'Mr. Disco', 'All The Way', 'Run' y 'Dream Attack', entre otras. Technique fue criticado por algunos acusando a la banda de basarse demasiado en la electrónica, otros en cambio lo catalogaron como obra maestra. Lo cierto es que Technique, es el primer album de New Order enteramente compuesto por Bernard Sumner y es en esta misma época en donde su registro vocal alcanzó su mayor nivel, sobre todo en las giras que presentaron al album. Ya no más desafinaciones. En este disco, especialmente Bernard con su voz y guitarra, marcaron el sello definitivo de la banda.

El 11 de Febrero de 1989, Technique alcanzó el # 1 del UK Albums Chart e ingresó en el puesto # 32 de Billboard. Resultó ser el disco con el cual consiguieron el reconocimiento definitivo a todos los niveles.

Si en Power, Corruption & Lies, el bajo y las percusiones marcaban la pauta del sonido New Order, los sintetizadores lo hacían en Low-Life, las guitarras en Brotherhood, y en Technique lo era el dance. Este disco fue lamentablemente su último gran album. Technique marcaría el fin de la etapa más creativa de la banda y también de una década brillante. Lo que vendría luego sería solo una serie de grandes canciones pero ya no más grandes albums.

THE SOUND – HEADS AND HEARTS (1985)


Cuarto disco de estudio de esta banda del Sur de Londres liderada por Adrian Borland. Banda a la que les fue negado el reconocimiento con la indiferencia de la prensa especializada y las bajas ventas de sus discos, además de odiosas comparaciones con Echo & The Bunnymen y The Chameleons, pero The Sound tenían lo suyo, un sonido único... tuvieron que pasar varios años para finalmente aceptarlos como parte importante de la primera escena After-Punk. El precio de ser indomables... Desde los primeros años estuvieron a la sombra, en un papel secundario, pero ya vemos, pasado el tiempo su sonido aún sigue vigente, como el de los grandes. Lamentablemente Borland decidió arrojarse a los rieles de un tren y acabar con su vida el 26 de Abril de 1999. Este disco producido por Wally Brill y publicado el 15 de Enero de 1985, lleva una portada realizada por 23 Envelope, los mismos de la 4AD. El disco en su totalidad es una delicia, aunque los dos primeros son aún mejores. Heads And Hearts incluye canciones emblemáticas como Restless Time, One Thousand Reasons y Total Recall entre otras. Posteriormente, en 1996, este disco fue remasterizado para su edición en CD añadiéndole a las 11 canciones aparecidas originalmente, otras 6 pertenecientes al EP Shock Of Daylight de 1984, entre ellas, A New Way Of Life, Counting The Days, Longest Days y Golden Soldiers, y como si fuera poco, dos canciones adicionales de la misma época. Imprescindible!

BREATHLESS - THREE TIMES AND WAVING (1987)



Resulta extraño como a algunos grupos, conforme va pasando el tiempo los van moviendo de etiqueta. De hecho ver a Breathless en listas actuales de Shoegaze desconcierta. Algo similar con lo que ocurrió en el caso Cocteau Twins que los consideran como parte de la escena Shoegaze aún cuando la banda ya existía varios años antes que el estilo.

Three Times And Waving es el segundo disco de esta banda Inglesa, y es también el segundo disco de Breathless en este recuento. Ya les he comentado algo sobre ellos, tal vez tan sólo deba insistir en el hecho de que se trata del grupo de Dominic Appleton, famoso por haber participado en This Mortal Coil, el inolvidable proyecto de 4AD. Three Times And Waving no es un disco tan radical y angustioso como el primero, pero a mi gusto si el mejor. Música Etérea de buen nivel, un disco abiertamente más potente e intenso, con percusiones para nada contenidas, como en el caso de Sold Down The River, aunque con el bajo siempre recordándonos a bandas como Durutti Column y Dif Juz. En este segundo album, más que en ningún otro, se hace evidente la influencia de los alemanes CAN. Un claro ejemplo de ello lo encontramos concretamente en el tema Three Times And Waving. Otras canciones que especialmente destacan, Working For Space con su crescendo conduciéndonos hacia un final casi explosivo, o la apacible Waiting On The Wire, las percusiones tribales de Dizzy Life con eufóricas cuerdas y repentinos cambios, la acústica y descargas de electricidad de Let’s Make A Night Of It. A mi entender, el mejor album de Dominic Appleton y su banda editado en los años 80. La banda sigue en activo con un album editado en el 2012, Green To Blue, y un Maxi con remixes, Please Be Happy (Abril 2013).

RED LORRY YELLOW LORRY - TALK ABOUT THE WEATHER (1985)


Album debut de esta banda de Leeds liderada por su vocalista y guitarrista Chris Reed. Incluye las clásicas Hollow Eyes, Talk About The Weather y This Today. Grupo infravalorado. RLYL fueron fundamentales para el desarrollo de la primera escena Gótica de los años 80. La posterior re-edición en CD incluye además los singles iniciales completos.

SOFT CELL - THE ART OF FALLING APART (1983)


Tercer album de este dúo Inglés (Marc Almond y Dave Ball), no tan reconocido como el primero de sus discos, pero mucho más arriesgado y hasta conceptual, dejando las melodías fáciles y los estribillos predecibles por otros más densos y Barrocos. Algunos de los mejores momentos: Heat, Baby Doll, Numbers y Where The Heart Is (# 21 en UK Singles), éste último, de lo mejor que hicieron, sin embargo, su techo de creatividad como dúo (en mi humilde opinión), lo alcanzaron con el 12” single que se regalaba con el album (edición vinilo), y en donde aparece un tributo a Hendrix como lado A, y en el reverso la alucinógena "Martin", diez minutos de tensión electrónica bailable.

DOME – DOME 4 - WILL YOU SPEAK THIS WORD (1982)



Otro disco de Graham Lewis y Bruce C. Gilbert de Wire...
En este cuarto disco firmado como DOME y editado en 1982 participaron Eric Radcliffe como ingeniero de sonido y Vincent Clarke (Depeche Mode, Yazoo, Erasure) en voz y sintetizadores.

Este disco es el mejor de la serie. En el primero, DOME (1980), tal y como sucede con todos los proyectos de estos dos músicos, es difícil destacar una pieza de otra por lo conceptual, sin embargo, son especialmente notables And Then..., Linasixup y Air Mail con pistas en reversa (algo que se haría común en sus experimentos, y que años más tarde se denominaría Involuciones, dentro de la élite de electrónica inteligente del viejo continente). Por otra parte Ampnoise no sólo es el nombre de uno de los proyectos más interesantes de los años 90, sino también el título de uno de los mejores tracks de este disco, sino el mejor, Ampnoise es a mi gusto, la cúspide de este primer disco de Dome, con tormentas de ruido sobre-amplificado, creando detalles imposibles, pista sobre pista, adelantándose al menos, década y media a la vanguardia que germinaría desde el otro lado del Atlántico.

El Dome 2 (1980) incluye Keep It, punto de partida para muchas ideas futuras con su sobresaliente secuenciación de ruidos. El tercero, DOME 3 (1981), marca la evolución de los conceptos primarios. En Ar-Gu y An-An-An-D-D-D se involucran aún más en el ruidismo y en obsesivas secuenciaciones minimales, partiendo de las bases del Industrial más transgresor (Kluster y Trobbing Gristle) y de la música Concreta con roces de metales e instrumentos distorsionados. Danse y Roos-An en tanto, proponen visiones más inhóspitas, con atmósferas tétricas, repletas de Drones y vibraciones aislacionistas. Otro de los detalles interesantes del tercero de la serie, es sin duda el lenguaje empleado a lo largo de la obra, pues se trata de un lenguaje inexistente creado para la ocasión, el mismo que rememora los recitativos fonéticos de los Dadaístas de principios de siglo.

Dome 4 (1982), es sin duda el más importante y tenía que estar en este recuento. Dome 4 descubrió el talento de Gilbert y Lewis en su máximo esplendor. En To Walk, To Run por ejemplo, el juego con los loops es notable, maximalisando dos notas, una por vez, y tejiendo a partir de ellas toda la base sobre la cual aparecen muchos detalles más. La Música concreta, el minimalismo y el Industrial más esquelético son los puntos de partida de esta obra mayúscula... Otra de las características de la serie en general, resulta ser la distorsión de las frecuencias medias (las que manejamos en nuestro equalizador), haciendo aflorar a partir de ellas ruido controlado, el mismo que mezclaron de forma calculada, como para que forme parte de la estructura de la pieza como un elemento más, es decir, sin otorgarle predominio alguno. Este concepto sería llevado al extremo una década más tarde por Mark Clifford (Seefeel) manipulando las frecuencias medias y creando distorsión controlada. DOME es pues, por muchas razones, uno de los proyectos experimentales de vanguardia más interesantes que afloraron en los años ochenta.

Por otra parte, de los cuatro Wire, es sin duda el guitarrista Bruce C. Gilbert el más importante. Sus trabajos han trascendido al tiempo y lo han situado entre los personajes más notables de fin de siglo, ya sea escondido como parte de algún proyecto (A.C. Marias, He Said entre otros), o aportando en alguna de sus recordadas colaboraciones cumpliendo tareas de producción y supervisión desde la mesa de mezclas. Nombres como los de Seefeel, Scala, Main o Hecker, son apenas algunas pistas de su valiosa trayectoria.

PERE UBU - THE MODERN DANCE (1978)


Aunque existe mucho material interesante incluido en los primeros singles de Pere Ubu (1975-1978), los dos primeros albums son igualmente imprescindibles para entender la transformaciones que se dieron en la segunda mitad de los años 70 a partir de las conocidas etiquetas Punk y New Wave. Algunos le llamaron Post-Punk, otros No Wave, pero lo cierto es que esta banda de Ohio, es inclasificable ¿acaso Art-Rock? sonaban algo infantiles por momentos y hasta agresivos y con mucha técnica. Una banda muchas veces infravalorada que marcó a no pocos músicos de la época. En su visita a UK tuvieron como público a Ian Curtis (Joy Division).

SUICIDE - SUICIDE (1977)



1977 sin duda es uno de los años clave en la historia del Rock. Muchos grupos Punk y New Wave iniciaban sus andanzas con sus respectivos discos debut, como los Sex Pistols con su 'Never Mind The Bollocks' publicado el 28 de Octubre de 1977, un disco revolucionario y provocador que retornaba al Rock a sus raíces, las del Rockavilly, aunque con un sonido demencial a tres acordes. Sin embargo, al margen de Sex Pistols y de la explosión del Punk Rock en UK, exactamente dos meses más tarde de la edición del debut de los Sex Pistols, el 28 de Diciembre de ese mismo año, aparecía uno de los discos más transgresores e innovadores de la era Rock, me refiero al debut del dúo de New York, Suicide. Disco inclasificable ¿art-Rock? ¿No Wave? ¿Synth-Rock? ¿Synth-Punk? al margen de las etiquetas, el album debut de Alan Vega y Martin Rev, 'Suicide', rompió todos los esquemas musicales de fines de los años 70, incluido el Punk, y todo partía de una simple caja de ritmos no programable de 1957, un viejo sintetizador Japonés y diez cajas de efectos con delays y ecos provocados por el ingenio de Rev, manipulando la voz de Vega como un instrumento más y en donde Alan Vega teatralizaba gimiendo, dando alaridos por momentos escalofriantes y por otros, hasta sensuales. Gritos desgarradores deformados por ecos y reverberaciones, el resultado: vanguardia al 100%. De hecho este disco le marcó la vida a muchos: Snowy Red, SPK, Soft Cell, The Sisters Of Mercy, Alien Sex Fiend, Spacemen 3, Loop, My Bloody Valentine y The Horrors son apenas algunos nombres que han reconocido su influencia.

El dúo Suicide se formó y floreció en la ciudad de New York como una de las propuestas musicales más innovadoras de los primeros años 70. Aunque sus influencias no fueron tan notorias en el circuito independiente de la época, su música quedó registrada en los anales del Rock como uno de los acontecimientos más interesantes. Prueba de ello fue el culto que se le otorgó durante las dos siguientes décadas básicamente desde las Islas Británicas, y en donde nombres de importancia cayeron rendidos ante su induplicable estilo. Son innumerables los covers que se han hecho de Suicide, coloreándolos tal vez de tonos oscuros (caso de The Sisters Of Mercy) o impregnándolos de matices Psicodélicos (como quedó registrado en las innumerables presentaciones de Sonic Boom y sus Spacemen 3). Inicialmente tomada como una simple anécdota, como suele suceder con la mayoría de músicos arriesgados y adelantados a su época, el tiempo (el mejor aliado de la vanguardia) fue el encargado de revalorizar en todos estos años su música.

Los responsables de estas desquiciadas sonoridades fueron Alan Vega (voz y composición) y su compañero de viajes Martin Rev (electrónica y composición). Formados en 1971, pasaron sus primeros años moviéndose por diferentes clubs en New York. Marty Thau, un tipo que había estado tras las correrías de los New York Dolls, fue el encargado de organizarles las primeras presentaciones, algunas memorables, como la del 14 de Febrero de 1973 en el Mercer Arts Center junto a los New York Dolls, Wayne County y Modern Lovers.

Tras una corta separación, Suicide resurgen en 1976, haciéndose conocidos por la zona con su mítica 'Rocket U.S.A.', animando a Marty Thau a ficharles en su debutante discográfica Red Star Records. Así llegó a las tiendas el primer album de la pareja, 'Suicide' (1977). Los temas que abrían el debut, 'Rocket U.S.A.' y 'Ghost Rider', son un claro ejemplo del sonido que desarrollan a lo largo del disco. Un bajo secuenciado, repetitivo y desquiciado, sobre el cual el teclado de Rev imita el sonido de una guitarra, la cual acompaña a la voz de Alan Vega, entre sensual y melodramática, con sus gritos y gemidos deformados por ecos y reverberaciones. 'Cheree' es la pieza romántica del album, una composición embellecida y enriquecida por esas melodías en el teclado que nos recuerdan a las de una caja musical. Otra canción que especialmente destaca en la primera parte del disco es la sensual 'Girl'. Difícil de definir. Acaso ¿erotismo espacial? Lo cierto es que este disco suena a vanguardia. Suicide sonaban en 1977 como ningún otro grupo anterior y lógicamente eso les chocaba a muchos. Eran las épocas de los Bee Gees sonando hasta el hartazgo, de Donna Summer innovando las pistas de baile con electrónica de la mano de Giorgio Moroder, las épocas del 'Trans-Europe Express' de Kraftwerk y de los inicios de Ultravox en UK y por supuesto, la época del estallido Punk, de los Bromley Contingent, de la esvástica y los chicos malos, pero Suicide eran otra cosa. Se diferenciaban de todo su entorno, inclusive de la propia No Wave. El himno de Suicide era una auténtica pesadilla de más de diez minutos. 'Frankie Teardrop' nos conducía hacia una mórbida atmósfera repleta de climas intensos, en donde la tensión y locura eran reproducidas por sonoridades maquinalmente repetitivas, sobre las cuales Vega se encargaba de relatarnos la historia de un tipo llamado Frankie, que asesina a su familia y luego procede a suicidarse (recreando musicalmente el viaje de su espíritu hacia un paraje repleto de almas suicidas y atormentadas) con gritos espectaculares, acaso no espeluznantes. En 'Frankie Teardrop', Suicide alcanza uno de sus mayores niveles de creatividad. "No escuchar a alto volumen, puede ser perjudicial para la salud mental" debió ser la frase en la etiqueta del disco, un disco fundamental sin más ni más.

Este disco fue editado en 1977 simultáneamente en los Estados Unidos, Alemania y Francia. En 1978 fue publicado en Reino Unido, Italia y Canadá. Sólo la edición Canadiense incluía una canción adicional, 'I Remember'. 8 tracks en total. Posteriormente en 1980, apareció una re-edición con otra portada para el mercado de los Estados Unidos y Francia. Esta nueva edición excluía la canción 'Girl' y traía en cambio el bonus de la edición Canadiense 'I Remember' y dos nuevas canciones en concierto que no aparecieron en el album original, ‘Keep Your Dreams’ y ‘96 Tears’. Por último, esta misma re-edición de 1980 para los Estados Unidos, también incluía como bonus en edición limitada, un 9" flexidisc llamado '23 Minutes In Bruxelles - We're All Frankies' (posteriormente remasterizada en CD con el título ’23 Minutes Over Brussels’), grabado durante el show que Suicide ofreció en Anciennes, Bruselas, Bélgica, el 16 de Julio de 1978 teloneando a Elvis Costello. Lo curioso del asunto es que se escuchan las quejas y pífeas de parte del público quienes no dejan de pedir la pronta salida de Elvis Costello, inclusive en cierto momento uno de los asistentes le arrebata el micrófono a Alan Vega y les impiden continuar tocando. Vega con la nariz rota, en plan de burla interpreta a cappella parte de su 'Frankie Teardrop'. El concierto acaba con insultos e incluso le bajan los volúmenes desde la mesa de mezclas. El título viene de ahí. Fueron apenas 23 minutos los que pudieron soportar a Suicide, o 23 minutos los que pudo soportar Suicide ante un público hostil. Demasiado radicales para aquel tiempo, pero acabaron como héroes. La historia cuenta que el propio Elvis Costello estuvo indignado por el mal trato que había recibido Suicide y terminó su concierto antes de tiempo. De hecho la gente se amotinó y todo acabó en peleas y destrozos, con bombas lacrimógenas arrojadas a la multitud por la policía antidisturbios.

En posteriores discos, el dúo nunca pudo superar su magnífico debut, tan influyente como transgresor en una época en la que las guitarras eran el arma utilizada por casi todas las manifestaciones de vanguardia a ambos lados del Atlántico. Su incalculable influencia llega hasta nuestros días.

KRAFTWERK - ELECTRIC CAFE (1986)


Segundo album de Kraftwerk aparecido en los años 80. El primero, como sabemos fue 'Computer World' (1981), un disco superior a este 'Electric Cafe' publicado el 16 de Diciembre de 1986 con apenas 6 temas orientados a las pistas de baile en épocas en las que el Techno Pop de la primera generación, prácticamente había desaparecido por disolución de bandas o cambios de estilo con mayor presencia de guitarras. Parte del contenido de este album debió aparecer originalmente en 1983 bajo el título de 'Techno Pop', pero el lanzamiento se retrasó hasta 1986. Del album sobresalen especialmente 'The Telephone Call', 'Musique Non Stop', 'Sex Objekt' y 'Techno Pop'. En las mezclas del disco participó el reconocido Francois Kevorkian y Ron St. Germain.

VALLEY GIRL (The Original Soundtrack Recording) (1983)



La mejor musicalización New Wave en un film de los años 80. Lamentablemente por problemas de copyright, el Soundtrack no apareció completo en su momento.

Incluye: 'Love My Way' (The Psychedelic Furs), 'I Melt With You' (Modern English), 'Johnny Are You Queer?' (Josie Cotton), 'Who Can It Be Now?' (Men At Work), etc. En la re-edición de 1994 además se añadieron otras canciones que aparecieron en el film: 'Angst In My Pants' (Sparks), 'A Million Miles Away' (The Plimsouls), 'He Could Be The One' (Josie Cotton), 'Jukebox' (The Flirts) y 'The Fanatic' (Felony), y en un segundo compilado llamado VALLEY GIRL (More Music From The Soundtrack, 1995), más canciones que aparecieron en el film original (1983): 'Town Called Malice' (The Jam), 'I Eat Cannibals' (Total Coelo), 'In The Name Of Love' (Thompson Twins), 'Cool Places' (Sparks & Jane Wiedlin), 'Do You Really Want To Hurt Me' (Culture Club) y 'Mickey' (Toni Basil), entre otras.

THE MIGHTY LEMON DROPS - HAPPY HEAD (1986)


Genial album debut de esta banda de Wolverhampton, UK. Disco producido por Stephen Street. Incluye 'Like An Angel', 'My Biggest Thrill', 'The Other Side Of You' y 'Happy Head', entre otras.

THE MARCH VIOLETS - NATURAL HISTORY (1984)



The March Violets fueron creados en la ciudad de Leeds durante 1981 por Simon Denbirgh (voz) y Tom Ashton (guitarra) con la ocasional participación de la vocalista Rosie Garland.

El primer single RELIGIOUS AS HELL (1982) apareció bajo la etiqueta Merciful Release, propiedad de Andrew Eldritch (The Sisters Of Mercy) y pasó a convertirse en todo un clásico del movimiento Gótico con su base rítmica secuenciada. Loz Elliott (bajo) ingresó a la banda en 1983, y Rosie Garland fue sustituida por Cleo Murray en voz. Un año después editaron este primer disco NATURAL HISTORY, reuniendo las canciones que ya habían aparecido en formato single con anterioridad. De hecho fue como un relanzamiento de la banda con un disco debut a 33. La producción corrió por cuenta propia. Los mejores tracks: Religious As Hell, Snake Dance, Children On Stun, One Two I Love You, Crow Baby y Grooving Is Green.

LOVE AND ROCKETS - SEVENTH DREAM OF TEENAGE HEAVEN (1985)


Genial disco debut con ensoñadoras y espectrales voces, párpados serenos por el vértigo psicodélico de canciones como Seventh Dream Of Teenage Heaven, o la electricidad estallando en If There’s A Heaven Above, aires difuminados expandiéndose en ondas del pasado, The Dog-End Of A Day Gone By, Haunted When The Minutes Drag... El disco fue supervisado por John A. Rivers y algunas ediciones traían como bonus Ball Of Confusion (cover de los Temptations), canción que apareció como single de presentación meses antes del debut a 33. 

GENE LOVES JEZEBEL - PROMISE (1983)


Disco debut de esta banda de Gales, Reino Unido formada en 1980 e influenciada por el Glam Rock. Promise, publicado el 7 de Octubre de 1983, fue producido por John Brand. Contiene algunas de las mejores canciones de su discografía como Bruises, Upstairs, Pop Tarantula e Influenza. Rítmica ágil, guitarras atmosféricas, parte vocal a dos voces, las de sus fundadores, los gemelos Jay y Michael Aston. La re-edición remasterizada en CD (Beggars Banquet, 2005) incluye remixes, long versions de la época, y canciones de los primeros dos singles como Shaving My Neck y Sun And Insanity, época en la que también formaba parte Julianne Regan -líder de All About Eve- en bajo, piano, y coros. Disco imprescindible.

CINDYTALK - CAMOUFLAGE HEART (1984)



Gordon Sharp es uno de los personajes indispensables de los años 80 e inclusive de actualidad. Seguramente muy pocos lo conocen y quienes escucharon hablar de él en los 80s, tal vez fue por su colaboración en 4AD con el grupo Cocteau Twins y el proyecto This Mortal Coil.

Los inicios de este músico vanguardista Escoces se remontan a 1979, época en la que se inició en un proyecto llamado The Freeze con David Clancy (guitarra, coros), Graeme Radin (batería) y Keith Grant (bajo, coros). Sharp fue el vocalista y letrista de este cuarteto que apenas editó dos singles, In Colour (1979) y Celebration (1980), en ambos casos el sonido aún estaba emparentado con la New Wave y el Post-Punk. Muy poco después esta banda de Edimburgo se desintegra. Gordon Sharp y David Clancy forman entonces Cindytalk en 1982.

Cindytalk Tendría que esperar hasta 1984 para ver finalmente publicado el primer album Camouflage Heart. Salió a la luz exactamente el 6 de Octubre de 1984. Antes de ello, Godon Sharp participó en Enero de 1983 en la John Peel Session de Cocteau Twins acompañando a la voz de Elizabeth Fraser en vocales adicionales en Dear Heart y Blind Dumb Deaf. Ese mismo año sería invitado a participar en el single Song To The Siren, primer lanzamiento de This Mortal Coil publicado en 4AD en Septiembre de 1983 bajo la producción de Ivo y con la participación de los Cocteau Twins, Elizabeth Fraser (voz) y Robin Guthrie (guitarra), además de Martyn Young de Colourbox (teclados), Gary McDowell de Modern English (guitarra) y Michael Conroy de Modern Englsh (bajo). Gordon Sharp puso la voz en la canción Sixteen Days (reprise) del lado B del single. Sixteen Days era un cover del primer album de Modern English.

Posteriormente, algunos meses más tarde, en Agosto de 1984 se publicó el single Kangaroo de This Mortal Coil en donde Sharp, una vez más, colaboró como vocalista en la canción principal del single. Kangaroo es un cover de Alex Chilton. Dos meses más tarde apareció también en It'll End In Tears de This Mortal Coil (1984), el disco debut de este proyecto de 4AD (# 38 en UK) que reunía algunos de los mejores y más representativos músicos del sello además de otros músicos invitados. Gordon Sharp vocalizó en Fond Affections (cover de Rema-Rema) y A Single Wish (co-escrita por Sharp). Por cierto, Kangaroo abrió el album debut de This Mortal Coil. Todos estos lanzamientos le abrieron las puertas a Gordon Sharp, convirtiéndolo en un personaje más visible. Todo quedaba listo para dar rienda suelta a su genialidad en su propio proyecto: Cindytalk.

Camouflage Heart fue grabado en el estudio Gateway de Londres entre Enero y Julio de 1984. Gordon Sharp se hizo cargo de las letras y la banda completa de la música. La formación para este debut contó con Gordon Sharp, el líder, en voz e instrumentos, su compañero en The Freeze, David Clancy en instrumentos, John Byrne en instrumentos y Matthew Kinnison. El disco está plagado de atmósferas oscuras influenciadas por el industrial más transgresor y con la afligida y agónica vocalización de Sharp... climas relajantes, imperturbables y con excéntricos cambios. It’s Luxury, The Spirit Behind The Circus Dream y A Second Breath son los momentos más inspirados, sin embargo se trata de un disco conceptual, de aquellos que debemos de apreciar íntegramente. Sin duda un album sumamente experimental y brillante... Vanguardia, experimentalismo, ruidismo, intimidación, abstracción, toques industriales, música concreta y electrónica de vanguardia son los pilares de Camouflage Heart, un disco al que puedes amar u odiar.

THIS MORTAL COIL - FILIGREE & SHADOW (1986)



Segundo disco de la valiosa trilogía de This Mortal Coil. Como sabemos, This Mortal Coil fue un proyecto con músicos del sello 4AD más otros músicos invitados dirigidos por el propietario de 4AD, Ivo-Watts Russell.

Filigree & Shadow fue publicado como album doble el 22 de Septiembre de 1986. Ocupó la posición # 53 del chart Inglés.

Para entender la idea que llevó a Ivo a realizar un album de tanta trascendencia como este Filigree & Shadow, tenemos que imaginarlo rodeado de músicos ajenos al sello, músicos experimentalistas creativos y curtidos aportando con nuevas ideas. El album en cuestión estuvo igualmente conformado por diversos covers re-interpretados en el estilo característico de 4AD, es, sin embargo, el concepto global lo que lo convirtió en una de las piezas más logradas de la era Rock, ya sea por la continuidad de los temas con elaboradas mezclas, por el tratamiento de los instrumentos y la más diversa gama de efectos, o por las notables atmósferas conseguidas (quizá el componente más importante). Todo ello le otorgó ese carácter artístico a este Filigree & Shadow. No es pues pura casualidad el acercamiento del pianista Harold Budd o del guitarrista Michael Brook al sello 4AD. Recordemos que por entonces Harold Budd venía trabajando con Cocteau Twins, en tanto Michael Brook compartía proyectos con Pieter Nooten (el cerebro del primer Clan Of Xymox). Ambos músicos vanguardistas fueron colaboradores y amigos de Brian Eno y su entorno. Budd participó en los discos The Plateaux Of Mirror (1980) y The Pearl (1984) de Brian Eno, en tanto Michael Brook participó en On Land (1982) y Thursday Afternoon (1985) también de Eno. No es simple coincidencia la semejanza en las atmósferas de Filigree & Shadow con las conseguidas por Eno en los primeros años 80. Es especialmente evidente en el soundtrack Apollo (1983) y en piezas como Matta o Drift por ejemplo. Las atmósferas de aquel disco fueron realizadas por Eno, por su hermano Roger y por Daniel Lanois. Los tres, colaboradores a su vez de Michael Brook en las grabaciones que éste realizó para la 4AD. Los acercamientos de Ivo a Eno y su élite, son indiscutibles.

Para el disco más ambicioso y mejor logrado de TMC, Ivo contó con la participación de Dominic Appleton (Breathless), Deidre y Louise Rutkowski, Simon Raymonde (Cocteau Twins), Richard Thomas (Dif Juz), Alan Curtis (Dif Juz), David Curtis (Dif Juz), Jon Turner (Dead Neighbours), Alison Limerick, Peter Ulrich (Dead Can Dance), Keith Mitchell, Richenel, Chris Pye (Wolfgang Press), Martin McCarrick (Siouxsie & The Banshees), Caroline Seaman (Heavenly Bodies), Mark Cox (Wolfgang Press), Andrew Gray (Wolfgang Press), Steven Young (Colourbox) y Gini Ball, entre los más importantes.

El primer disco encierra una obra de concepto más clasicista. Piano, violín y cello son decorados por ambientes sutiles creados por el sintetizador. Son remarcables las versiones de The Jeweler (original de los Pearl Before Swine), Meniscus (con Alan y David de Dif Juz en las cuerdas), y la suntuosa re-lectura del Tarantula de los Colourbox, con coros celestiales incluidos y un lúcido McCarrick en cello.

El segundo disco nos trae una obra aún más conceptual e impresionista. Al tipo de atmósferas antes referidas se suman innumerables detalles en la mezcla, durante, y entre las piezas. Especialmente destacable la voz aterciopelada de Alison Limerick en I Want To Live (original de Gary Organ / Bill Lamb). Los viajeros paisajes que a continuación se desarrollan están compuestos por diminutos instrumentales repletos de efectos, enlazándose uno tras otro como en Mama K’ y en el tema Filigree & Shadow, con ráfagas repentinas de sonidos que dan paso a obsesivos teclados en Fire Brothers con flanger y voz procesada a cargo de Dominic Appleton, o las hélices suspendidas de Thais I y la dulce vaporosidad de Must Have Been Blind (original de Tim Buckley)... las percusiones con ecos y los climas marinos sintetizados con el acercamiento gradual del llamado de una nave en A Heart Of Glass y tantos otros minuciosos detalles repletos de belleza y poder, como en las atmósferas panteónicas de The Horizon Bleeds And Sucks Its Thumb o en la re-lectura del Drugs de los Talking Heads en clave Space. Todo ello hicieron de Filigree & Shadow una obra maestra y una pieza imprescindible de la era Rock, sin más ni más. Disco para oídos privilegiados.

THE BOLSHOI - FRIENDS (1986)


Disco debut de esta banda de Londres, producido por Mick Glossop y publicado el 22 de Septiembre de 1986. Este disco es una joya de los 80s. Trevor Tanner arremete contra la hipocresía reinante en la sociedad en temas como 'A Way' y 'Sunday Morning'. Otro de los picos del disco es 'Looking For A Life To Lose'... pero este debut tiene aún más, 'Romeo In Clover' y 'Books On The Bonfire' por ejemplo, con ecos de Bauhaus y The Psychedelic Furs. Un disco con un gran nivel de ejecución instrumental y un brillante nivel lírico. En Friends no cabe el surrealismo, Tanner va directo a la vena. Disco imprescindible. Al año siguiente editarían un segundo album, Lindy's Party antes de su separación.

DEATH IN JUNE - THE WORLD THAT SUMMER (1986)



Cuarto disco de estudio. Originalmente fue editado en dos vinilos y publicado el 22 de Julio de 1986. Para las grabaciones de The World That Summer, Douglas Pearce contó con la participación de David Tibet, Gary Carey y Andrea James.

The World That Summer incluye mayor tratamiento acústico. Más que en los discos predecesores. Además de exploraciones en el Folk Europeo, este disco tiene pinceladas de misterio y exotismo e incorpora en gran parte de las piezas el elemento coral femenino a cargo de Rose McDowall (integrante de Strawberry Switchblade y colaboradora en Current 93 y NON). Torture by Roses por ejemplo, dejaba atrás las guitarras eléctricas y la base rítmica, recreando melodías acústicas decoradas por los sintetizadores cada vez más frecuentes en sus composiciones. En Love Murder, el teclado sintetizado fue usado como un elemento percutor creando bizarras melodías minimalistas y claustrofóbicas. Rule Again proseguía con el misterio, relatando a varias voces acompañados de la distintiva trompeta e influenciados por la era medieval colando en la melodía corales eclesiásticos.

La hermosa Break The Black Ice vocalizada por Rose McDowall poseía el mismo patrón compositivo, es decir, desarrollo acústico, participación de la trompeta como arma identificativa además de un minimal motivo en el teclado.

Rocking Horse Night incorporaba una caja musical en la estructura, en tanto Blood Victory re-incidía en los teclados obsesivos como herramienta fundamental de sus nuevas construcciones sónicas.

Tal vez la innovación más resaltante de The World That Summer fue la extensa composición (más de 15 minutos) llamada Death Of A Man, la primera en su tipo inspirada en las obsesiones de Douglas Pearce respecto al dominio del poderío nazi durante la segunda gran guerra. Aunque Pearce jamás ha reconocido compartir tales ideas, lo que sí es evidente y él mismo afirma, es su fascinación por la magia de las sonoridades militares, no sólo marchas y cánticos, sino los sonidos de naturaleza propia, emitidos por las orugas de los tanques por ejemplo, o por los motores de los bombarderos, explosivos e inclusive por las machacantes botas militares estrellándose una y otra vez en los desfiles contra el pavimento. Todo ese tipo de sonidos y ruidos diversos fueron usados en Death Of A Man, creando las mencionadas atmósferas con efectos y musicalización minimal.

The World That Summer (1986) y Brown Book (1987) incluyen algunos de los trabajos más góticos desarrollados por Pearce y compañía, trabajos que posteriormente serían re-editados y repartidos en formato digital en dos CDs: The Corn Years (1989) y The Cathedral Of Tears (1991).

DEATH IN JUNE - BROWN BOOK (1987)


Quinto disco de estudio de Death In June y de concepción muy similar al predecesor, The Wörld Thät Sümmer, del año anterior. El personal fue el mismo: Douglas Pearce, David Tibet, Rose McDowall y Gary Carey, además de John Balance (integrante de Coil y colaborador en Nurse With Wound) y Ian Reed (proveniente de las filas de Sol Invictus y Fire & Ice).

Brown Book, publicado el 30 de Junio de 1987, incluye 'Runes And Men', 'Hail! The White Grain', el single 'To Drown A Rose', todas ellas acústicas con la voz y coros más frecuentes de Rose McDowall, 'The Fog Of The World' con su peculiar sampleo de infantes en el fondo de la mezcla, 'Punishment Initiation' con un mayor predominio de obsesivos teclados, y además dos piezas especialmente interesantes debido a su aporte en el sonido de la banda, la primera, 'Red Dog – Black Dog' de reminiscencias religiosas y voces tratadas con eco. La segunda, tal vez la más importante, 'We Are The Lust', remarcada por frecuencias altas en los teclados, climas lóbregos y hasta espeluznantes.

The World That Summer (1986) y Brown Book (1987) incluyen algunos de los trabajos más góticos desarrollados por Pearce y compañía, trabajos que posteriormente serían re-editados y repartidos en formato digital en dos CDs: The Corn Years (1989) y The Cathedral Of Tears (1991).

GENE LOVES JEZEBEL - DISCOVER (1986)



Tercer disco de Gene Loves Jezebel, publicado el 30 de Junio de 1986 y producido por Gary Lyons. Incluye 'Heartache', 'Over The Rooftops', 'Desire' y 'Sweetest Thing', entre otras.